Histoire du conseil : les 8 étapes importantes qui ont façonné l'industrie [2021]

31 mai 2019

En bref

L'histoire du conseil remonte à loin. En effet, le conseil a toujours existé. Nous pouvons retracer les conseillers aux décideurs jusqu'à l'Antiquité. Marco Polo, Colbert et Hamilton sont en quelque sorte les premiers consultants. Mais le Conseil moderne est né en Europe à la fin du 19 Siècle pendant la deuxième révolution industrielle. L'industrie du conseil a toujours suivi de près les tendances tant en théorie de la gestion qu'en technologie. La spécialisation et la segmentation de l'industrie du conseil continuent de disperser le marché. Chaque région évolue à son rythme en fonction de la maturité des acheteurs et des vendeurs de Services de Conseil.

« Consultant » n'est pas seulement un nom fantaisiste, mais un professionnel qui peut faire la différence dans la façon dont une entreprise relève les défis et réussit. Une définition simple d'un « consultant » comprend les éléments suivants : un fournisseur de conseils d'experts à une autre personne ou à une entité qui est rémunérée pour ses services.

Quel âge a le Conseil ?

Nous n'en sommes pas exactement sûrs, mais la preuve des premiers consultants offrant des conseils pourrait remonter à plusieurs siècles. Les consultants, alors, n'auraient peut-être pas été appelés « consultants », et les publications de management auraient pu être des paroles de sagesse et d'orientation. Comme le suggère cette ancienne citation d'Homère à Achille (dans l'Iliade datant de 750 avant notre ère), un grand leader peut inspirer ses disciples et montrer l'exemple :

« Soyez en même temps un bon diseur d'avis, un bon faiseur d'exploits. » – Homère.

Modern Consulting suit généralement le développement économique à partir du 19 siècle, et il en a été profondément façonné. Le conseil en management est né de la nécessité d'aider les entreprises à améliorer leurs performances.

Les 8 étapes déterminantes de l'histoire du conseil -

L'histoire du Conseil est intimement liée aux besoins croissants des entreprises, eux mêmes façonnés par les développements industriels dans le monde entier.

Les entreprises avaient besoin d'une expertise et d'une perspective indépendante pour les aider à atteindre leurs objectifs, améliorer leur stratégie, rationaliser les processus, augmenter leur ventes et leur rentabilité, et bien d'autres encore, et les consultants ont parfaitement rempli leur rôle d'indépendants.

1) Le besoin d'efficacité des opérations au début du 20e siècle -

La phase contemporaine de l'histoire du conseil a commencé à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, lorsque le premier besoin de rationalisation du travail a émergé et est généralement considéré comme le début du conseil professionnel tel que nous le connaissons aujourd'hui. Le besoin d'expertise dans l'organisation des personnes, des processus et des machines a donné lieu à la création des premiers cabinets de conseil en gestion.

Parmi les principaux facteurs de la création de Management Consulting figurent le besoin accru d'Efficacité dans les Opérations, et l'effet de levier des théories de spécialisation de Taylor et Babbage, Arthur D. Little (1886) a commencé comme un service de gestion générale et s'est ensuite spécialisé dans les Ingénieur en management. Ils ont été les premiers à introduire la « gestion scientifique ».

Ces méthodes permettaient aux entreprises d'améliorer l'efficacité de leurs opérations en étudiant et en optimisant chaque partie d'une tâche opérationnelle.

Alors que les dirigeants américains du début du 20e siècle essayaient d'améliorer l'efficacité de leurs usines et avaient besoin de moyens pour accélérer les performances de leurs travailleurs, ces méthodes progressistes ont été adoptées avec enthousiasme.

2) L'émergence du conseil en management -

Au fur et à mesure que le Management Consulting se développait, les limites du service sont devenues plus claires. Les clients ont commencé à voir le besoin et la valeur que le Management Consulting pouvait apporter.

Le conseil en management est un service destiné aux managers pour les aider à prendre des décisions. Il est basé sur des connaissances précises et indépendant. Le travail est structuré comme un projet spécifique et peut être effectué à temps partiel ou à temps plein.

Comme l'a souligné Marc Baaji, les nouvelles formes de production ont stimulé la croissance et des besoins en capitaux plus importants, bien au-delà des moyens financiers typiques d'une entreprise lambda. Dans le même temps, le besoin d'expertise et de professionalisation de la gestion des affaires a considérablement augmenté.

3) Croissance, rentabilité et défis pendant la 2e révolution industrielle -

Histoire du conseil : les 8 étapes importantes qui ont façonné l'industrie [2021]La 3ème phase de l'histoire du conseil a commencé avec la deuxième révolution industrielle qui a ouvert la voie à la croissance et à la rentabilité. Cependant, cela a également créé de nombreux défis que les gestionnaires ne pouvaient pas toujours surmonter seuls, en particulier parce que les investisseurs n'étaient plus impliqués dans les opérations quotidiennes comme la plupart des propriétaires l'étaient autrefois.

L'écart entre la gestion et la propriété des usines a continué a s'agrandir. Les managers professionnels n'étaient ni propriétaires ni entrepreneurs. Devant prendre des décisions importantes et complexes, ils se sont tournés vers les consultants.

Même les gouvernements ont commencé à demander conseil à des consultants, qu'il s'agisse du gouvernement américain embauchant Booz Allen et Hamilton ou du gouvernement français mettant en œuvre une gestion scientifique dans son industrie de défense.

4). Demande de conseils financiers suite à la Grande Dépression des années 1920 –

À la suite de la grande crise financière de 1929, le Glass-Steagall Banking Act de 1933 a empêché les banques de s'impliquer activement dans des réorganisations et des activités de conseil. Cette nouvelle loi a déclenché une croissance rapide de la demande de conseils d'experts en banque, finance, gestion, stratégie et organisation, ce qui a stimulé l'industrie du conseil.

Et l'un des pionniers de l'industrie du conseil moderne, McKinsey & Company, fondée en 1926, s'est rapidement imposée comme un fournisseur d'expertise à la fois en comptabilité et en stratégie. Alors que les banques et les grands cabinets comptables déménageaient pour des raisons réglementaires, le cabinet expérimentait de nouvelles méthodes de développement commercial. Elle a tiré parti de son enquête générale auprès des chefs d'entreprise pour gagner des entreprises clientes.

5). Outils d'analyse stratégiques majeurs créés dans les années 1950 et 1960 -

La structure suit la stratégie, selon Raymond Chandler, comme moyen de sa mise en œuvre. Du point de vue du conseil, il s'avère que le conseil en stratégie a suivi la version efficacité organisationnelle du service. Sous la direction de Bruce Henderson, le BCG a créé plusieurs cadres stratégiques qui sont toujours utilisés aujourd'hui.

Les deux grands exemples incluent :

  1. La « matrice de partage de croissance » aide les entreprises à évaluer où et comment répartir les liquidités entre leurs unités commerciales, et
  2. La « courbe d'expérience » modélise l'évolution des coûts avec le nombre d'unités produites pour la première fois.

6). L'émergence du conseil en informatique et des "Big Four" -

Au cours des années 80 et 90, la demande de conseil en stratégie et organisation se développe rapidement. Pendant ce temps, le besoin de conseils et d'expertise en technologies de l'information a augmenté de façon exponentielle. Le nombre de consultants et leur champ d'activité explosent, s'étendant géographiquement à l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Sud.

L'IT Consulting et les Grands Cabinets Comptables marquent une évolution majeure du Conseil.

La technologie informatique et sa large adoption en termes économiques et commerciaux ont inauguré un nouveau domaine de conseil.

Le conseil en informatique est devenu un nouveau créneau important. Cependant, les fabricants d'ordinateurs ont été interdits d'offrir leur expertise en raison de préoccupations anticoncurrentielles. En conséquence, le conseil informatique s'est développé de manière indépendante, proposé par des fournisseurs externes. Elle a conduit à la création d'EDS (Electronic Data Systems) par Ross Perot, un ancien employé d'IBM.

Les Big Four, qui étaient à l'époque les Big Six, se sont rapidement diversifiés au-delà de la comptabilité et de l'audit pour se tourner vers le conseil. Saisissant une opportunité d'accroître leur part de marché du conseil, ils ont peuplé le marché de niche du conseil en informatique, aidant les clients, entre autres, à mettre en œuvre des systèmes de planification des ressources d'entreprise (ERP) partout dans le monde. Au milieu des années 1990, ils sont devenus plus importants que la plupart des autres cabinets de conseil. La plupart d'entre eux finissent par se séparer à la suite du scandale Enron.

Le conseil en informatique peut être considéré comme le segment le plus important et le plus dynamique du conseil en gestion en fonction des méthodes de calcul, seule l'excellence des opérations s'en approchant.

7). Le Business de l'excellence -

L'excellence commerciale en tant que concept semble vraiment excitante, et nous pouvons remercier McKinsey d'avoir été le premier à avoir introduit l'idée de « démultiplier » le succès grâce à l'excellence dans les années 1980. Tirant parti des travaux de Peters et Waterman du livre « In Search of Excellence », McKinsey a présenté les Cadre 7-S

Également inspiré du modèle de congruence de Nadler et Tushman et du modèle en étoile de Galbraith, ce cadre a servi de base pour relier la stratégie, l'organisation et la culture. Il a identifié les compétences et, plus tard, les capacités comme sources d'avantage concurrentiel.

Aujourd'hui, McKinsey & Co continue d'être un leader de l'industrie du conseil. Depuis le milieu des années 90, l'entreprise propose des programmes d'excellence opérationnelle, et la plupart des grands cabinets de conseil ont adopté la même offre au point de la banaliser. De plus, l'environnement de plus en plus concurrentiel d'aujourd'hui exige une véritable excellence pour l'ensemble des processus de A à Z. Pensez excellence en fabrication, excellence en R&D, excellence en marketing et vente, …. et ainsi de suite.

8). L'ère de la segmentation et de la spécialisation -

Pour les cabinets de conseil qui étaient auparavant leaders dans un domaine du conseil en management, il est toujours difficile d'établir une position concurrentielle similaire dans un nouveau domaine. Il n'est pas facile de se diversifier. L'approche la plus logique est la spécialisation par expertise et par secteur industriel. Cela a été un catalyste majeur pour le Conseil en Management qui s'est diversifié en multiples spécialités :

  • Conseil en Stratégie
  • Conseil en technologies de l'information (TI)
  • Conseil en ressources humaines
  • Conseil lié à la transformation digitale
  • Conseil en gestion des opérations
  • Conseil en recherche et développement
  • Science du management

Outre cette segmentation par expertise métier, les consultants ont également commencé à se concentrer davantage sur des secteurs verticaux spécifiques (automobile, banque, medias, ...).

Et maintenant? –

L'histoire du Conseil est toujours en cours. Comme les clients ont commencé à mieux comprendre quelle valeur les consultants peuvent leur apporter, de nombreux changements façonneront l'avenir de l'industrie : Brexit, Covid, télétravail…

Par exemple, à moins que vous n'ayez hérité des mêmes compétences de perception que Tom Cruise dans Oblivion ou Jim Carey dans le Truman Show, vous avez probablement remarqué que tout le monde parle d'adopter le numérique. Les consultants ont bien identifié cette vague et les cabinets de conseil en stratégie, les 4 grands (ils sont de retour), les cabinets de conseil en informatique, et même les agences médias se heurtent à toute vitesse. Mais c'est une autre histoire.

Hélène Laffitte

Hélène Laffitte est PDG de Consulting Quest, leader mondial des achats de conseil. Avec des années d'experience, en achats et en conseil, sa passion est d'aider les entreprises à créer plus de valeur grâce au conseil. Pour en savoir plus, visitez le blog ou contactez-la directement.

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