Histoire du conseil : Les 8 étapes importantes qui ont façonné le secteur [2022]

17 mai 2022

En bref

L'histoire du conseil remonte à loin. En effet, le conseil a toujours existé. On peut faire remonter les conseillers des décideurs à l'Antiquité. Marco Polo, Colbert et Hamilton sont, en quelque sorte, les premiers consultants. Mais le conseil moderne est né en Europe à la fin du XIXe siècle, lors de la deuxième révolution industrielle. L'industrie du conseil a toujours suivi de près les tendances tant en matière de théorie de la gestion que de technologie. La spécialisation et la segmentation de l'industrie du conseil continuent de disperser le marché. Chaque région évolue à son propre rythme en fonction de la maturité des acheteurs et des vendeurs de services de conseil.

« Consultant » n'est pas seulement un nom fantaisiste, mais un professionnel qui peut faire la différence dans la façon dont une entreprise relève les défis et réussit. Une définition simple d'un « consultant » comprend les éléments suivants : un fournisseur de conseils d'experts à une autre personne ou à une entité qui est rémunérée pour ses services.

Quel âge a le Conseil ?

Nous n'en sommes pas certains, mais la preuve que les premiers consultants ont fourni des conseils remonte à plusieurs siècles. Il se peut que les leaders d'opinion aient été des paroles de sagesse et des conseils, et que les consultants n'aient pas été étiquetés "consultants". Un leader fort peut inspirer ses partisans et donner l'exemple, comme le suggère cette citation ancienne d'Homère à Achille (tirée de l'Iliade, 750 avant J.-C.) :

« Soyez en même temps un bon diseur d'avis, un bon faiseur d'exploits. » – Homère.

Le conseil en management moderne est une industrie qui pèse $200 B+, qui suit généralement le développement économique à partir du 19ème siècle, et elle a été façonnée par celui-ci de manière profonde. Le conseil en management est né de la nécessité d'aider les entreprises à améliorer leurs performances.

Les 8 étapes déterminantes de l'histoire du conseil

L'histoire du Conseil est intimement liée aux besoins croissants des entreprises, eux mêmes façonnés par les développements industriels dans le monde entier.

Les entreprises avaient besoin d'une expertise et d'un point de vue indépendant pour les aider à atteindre leurs objectifs, à améliorer leur stratégie, à rationaliser leurs processus, à augmenter leurs ventes et leur rentabilité, et bien d'autres choses encore, et les consultants ont parfaitement rempli leur rôle d'entrepreneurs indépendants.

1er. La nécessité de l'efficacité des opérations au début du 20e siècle

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, lorsque la première demande de rationalisation du travail est apparue, l'histoire du conseil telle que nous la connaissons aujourd'hui a commencé à prendre forme. Les premières sociétés de conseil en gestion ont été créées à la suite de la demande d'expertise en matière d'organisation, de processus et de machines.

Si Arthur D. Little (1886) a commencé sa carrière en tant que service de gestion générale, il s'est finalement spécialisé dans l'ingénierie technique et de gestion, en s'appuyant sur les théories de Taylor et Babbage, qui préconisaient la spécialisation. Pour la première fois, ils ont introduit le "management scientifique".

Grâce à ces techniques, les entreprises peuvent accroître leur efficacité opérationnelle en analysant et en optimisant chaque étape d'une tâche.

Ils ont été avidement acceptés par les directeurs d'usines Américaines au début du 20e siècle, alors qu'ils s'efforçaient d'être efficaces et exigeaient des mesures pour accélérer les performances de leurs ouvriers.

2ème. L'émergence du conseil en management

Les limites du conseil en management sont devenues plus claires et plus substantielles à mesure que le service évoluait. Les clients ont commencé à reconnaître la nécessité du conseil en management et les avantages qu'il pouvait apporter.

Le conseil en gestion est un service qui aide les gestionnaires à faire des choix. Il s'agit d'un service à la fois exigeant en termes de connaissances et autosuffisant. Le travail est organisé comme un projet autonome qui peut être réalisé à temps partiel ou à temps plein.

Les nouveaux types de fabrication, comme le souligne Marc Baaji, ont suscité la croissance et augmenté les besoins en capitaux bien au-delà des capacités financières traditionnelles d'une entreprise. Dans le même temps, le besoin d'expertise et de gestion professionnelle des entreprises s'est considérablement accru.

3ème. Croissance, rentabilité et défis au cours de la 2e révolution industrielle

Histoire du conseil : Les 8 étapes importantes qui ont façonné le secteur [2022]La deuxième révolution industrielle a ouvert la voie à l'expansion et à la rentabilité dans la troisième phase de l'histoire du conseil. Cependant, elle a entraîné une série de problèmes que la direction ne pouvait pas toujours résoudre seule, notamment parce que les investisseurs n'étaient pas aussi actifs dans les opérations quotidiennes que la plupart des propriétaires.

Le fossé entre la gestion d'usine et la propriété s'est transformé en gouffre. Ni propriétaires ni entrepreneurs, les gestionnaires professionnels l'étaient. Ils recherchaient des conseils auprès de consultants lorsqu'ils étaient confrontés à la tâche de prendre des décisions complexes et importantes.

Que ce soit le gouvernement américain qui engage Booz Allen et Hamilton ou le gouvernement français qui met en place une gestion scientifique dans son industrie de la défense, les gouvernements ont commencé à demander l'aide de consultants.

4ème. La demande de conseils financiers après la Grande Dépression des années 1920

À la suite de la grande crise financière de 1929, le Glass-Steagall Banking Act de 1933 a empêché les banques de s'impliquer activement dans des réorganisations et des activités de conseil. Cette nouvelle loi a déclenché une croissance rapide de la demande de conseils d'experts en banque, finance, gestion, stratégie et organisation, ce qui a stimulé l'industrie du conseil.

McKinsey & Company, fondée en 1926, a été l'une des premières sociétés de conseil contemporaines à se spécialiser à la fois dans la comptabilité et la stratégie. Le cabinet a expérimenté de nouvelles tactiques de croissance des entreprises, alors que les banques et les grands cabinets comptables disparaissaient en raison des réglementations. Elle a gagné des entreprises clientes en exploitant les résultats d'un sondage général auprès des dirigeants d'entreprise.

5ème. Principaux cadres stratégiques créés dans les années 1950 et 1960

Selon Raymond Chandler, la structure suit la stratégie comme mécanisme de mise en œuvre. En termes de conseil, le conseil stratégique semble avoir suivi la forme de l'efficacité organisationnelle du service. Le BCG a produit de nombreux cadres stratégiques qui sont encore utilisés aujourd'hui sous la direction de Bruce Henderson.

Les deux grands exemples seraient :

  1. La « matrice de partage de croissance » aide les entreprises à évaluer où et comment répartir les liquidités entre leurs unités commerciales, et
  2. La « courbe d'expérience » modélise l'évolution des coûts avec le nombre d'unités produites pour la première fois.

6ème. L'émergence du conseil en technologies de l'information et les Quatre Grands

Le besoin de conseil en stratégie et en organisation s'est considérablement accru dans les années 1980 et 1990. Parallèlement, la demande de conseils et de connaissances en matière de technologies de l'information s'est développée à un rythme exponentiel. Le nombre de consultants et la portée de leur travail ont augmenté de façon spectaculaire, s'étendant à toute l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Sud.

L'IT Consulting et les Grands Cabinets Comptables marquent une évolution majeure du Conseil.

L'utilisation généralisée de l'informatique en termes économiques et commerciaux a donné naissance à un nouveau secteur du conseil.

Le conseil en informatique est devenu un nouveau segment de marché important. Toutefois, pour des raisons de concurrence, les fabricants d'ordinateurs n'avaient pas le droit de vendre leur expertise. Par conséquent, des vendeurs indépendants ont commencé à offrir des services de conseil en informatique. Cela a conduit à la fondation d'EDS (Electronic Data Systems) par Ross Perot, ancien employé d'IBM.

Les Big Four, qui étaient à l'époque les Big Six, ont rapidement étendu leurs services pour inclure le conseil en plus de la comptabilité et de l'audit. Voyant une opportunité d'accroître leur part de marché dans le domaine du conseil, ils ont occupé le créneau du conseil en informatique, aidant les clients à mettre en œuvre des systèmes de planification des ressources d'entreprise (ERP) dans le monde entier, entre autres services. Au milieu des années 1990, ils avaient dépassé la majorité des autres sociétés de conseil en taille. La majorité d'entre elles ont finalement été dissoutes à la suite du scandale Enron.

D'après les méthodes numériques, le conseil en informatique est le segment du conseil en gestion le plus important et celui qui connaît la croissance la plus rapide, seule l'excellence opérationnelle s'en approche.

7ème. L'entreprise de l'excellence

McKinsey a été le premier à établir le concept de "mise à l'échelle" du succès par l'excellence dans les années 1980. Nous devons donc les remercier d'avoir introduit le concept d'"excellence commerciale". McKinsey a introduit le Cadre 7-S en s'appuyant sur les travaux de Peters et Waterman tirés du livre "In Search of Excellence".

Ce cadre a servi de base pour relier la stratégie, l'organisation et la culture, et s'est également inspiré du modèle de congruence de Nadler et Tushman et du modèle en étoile de Galbraith. Les compétences et, plus tard, les capacités ont été identifiées comme des sources d'avantage concurrentiel.

McKinsey & Company est encore aujourd'hui un leader du secteur du conseil. L'organisation propose des programmes d'excellence opérationnelle depuis le milieu des années 1990, et la plupart des grandes sociétés de conseil ont adopté le même produit au point de le banaliser. En outre, dans le monde de plus en plus compétitif d'aujourd'hui, une véritable excellence est requise dans tous les domaines. Pensez à l'excellence dans la fabrication, la recherche et le développement, le marketing et les ventes, etc.

8ème. L'ère de la segmentation et de la spécialisation

Il est toujours difficile pour les sociétés de conseil qui étaient auparavant leaders dans une discipline du conseil en gestion d'atteindre une position similaire dans un nouveau domaine. La diversification est difficile. La spécialisation par capacité et par secteur industriel est la stratégie la plus raisonnable. Elle a joué un rôle majeur dans l'expansion du conseil en gestion dans diverses spécialités, comme ci-dessous :

  • Conseil en Stratégie
  • Conseil en technologies de l'information (TI)
  • Conseil en ressources humaines
  • Conseil lié à la transformation digitale
  • Conseil en gestion des opérations
  • Conseil en recherche et développement
  • Science du management
  • Conseil en recherche et développement
  • D'autres, comme l'innovation de rupture, l'image de marque, la durabilité, etc.

Outre cette segmentation, les consultants ont également commencé à se concentrer davantage sur des verticaux industriels spécifiques. Voici les cinq industries où la demande de services de conseil est la plus forte :

  • Services financiers
  • Secteur public
  • Santé et sciences de la vie
  • Secteur Industriel
  • Énergie et environnement

En outre, il y a d'autres dimensions à prendre en compte lorsqu'on examine les sociétés de conseil. Le conseil en management est composé de différents niveaux de spécialisations. Alors que nous avions déjà les généralistes, nous avons maintenant d'autres degrés de spécialisations. Ils sont les suivants :

  • Les spécialistes
  • Les acteurs de niche.
  • Les pure players
  • Les hybrides

Et maintenant quoi ?

Le secteur du conseil est en constante évolution. Les clients ont commencé à mieux comprendre quelle valeur les consultants peuvent leur apporter,de nombreux changements et tendances vont façonner l'avenir du secteur mondial du conseil: Brexit, Covid, travail à distance... et bien d'autres encore. Examinons brièvement certains d'entre eux.

L'impact de COVID-19 sur l'industrie

Depuis le début de l'année 2020, la pandémie de COVID-19 a eu un impact considérable sur presque tous les secteurs, y compris celui du conseil. Mais malgré l'attaque de ces deux dernières années, le marché du conseil est encore assez important et continue de croître rapidement à un rythme impressionnant. L'une des principales raisons de cette croissance est la série d'événements économiques et socioculturels qui se sont produits au cours des dernières années et qui ont entraîné des changements considérables dans le secteur mondial du conseil.

L'avenir de l'industrie du conseil

Nous pouvons affirmer sans risque que l'avenir du secteur du conseil est entre de bonnes mains, notamment grâce aux tendances récentes qui ont transformé et continuent de transformer le secteur mondial du conseil. Certaines de ces tendances sont les suivantes :

#1. Différents niveaux dans le domaine du conseil : Il est important de noter que la définition des "services de conseil" évolue. Un conseiller hautement qualifié, avec des antécédents bien établis et des coûts plus élevés, fournit le plus haut degré de service. Ensuite, le deuxième niveau de services de conseil comprend des services spécialisés de niche avec une fourchette de prix prédéterminée. Le troisième niveau consiste en des experts spécialisés hautement qualifiés engagés pour des projets spécifiques. En outre, les niveaux de conseil s'étendent déjà à l'éducation, offrant des programmes de formation qui rivalisent avec ceux proposés par les écoles de commerce.

#2. Micro-consultation et consultants indépendants : Ces dernières années, nous avons assisté à une augmentation considérable du nombre de micro-consultations et de consultants indépendants. Alors que le micro-consulting est utilisé pour l'assistance d'un expert pendant quelques heures environ, les consultants indépendants travaillent de manière indépendante sur des projets beaucoup plus longs, allant de quelques heures à plusieurs mois. Ces consultants indépendants sont rémunérés pour leur travail professionnel ou leurs conseils d'experts dans un domaine ou une spécialité particulière.

#3. Utilisation de l'intelligence artificielle : Des changements radicaux se produisent dans le monde des affaires, notamment après la pandémie de COVID-19. Et avec l'essor des nouvelles technologies telles que la numérisation, les données et l'analytique, cela crée une énorme différence dans la façon dont l'avenir se présentera. De plus, l'utilisation de l'intelligence artificielle, de la robotique et de l'apprentissage automatique a donné naissance à de toutes nouvelles idées commerciales ainsi qu'à une concurrence accrue entre les acteurs ou les entreprises existants.

L'industrie mondiale du conseil se porte plutôt bien, c'est pourquoi l'avenir du secteur du conseil semble très prometteur. Et si vous voulez en savoir plus sur le secteur mondial du conseil en gestion, voici ce que vous pouvez faire. Un guide complet qui vous aidera à mieux comprendre le conseil en management dans son ensemble.

En outre, à moins d'avoir les mêmes capacités de perception que Tom Cruise dans Oblivion ou Jim Carey dans The Truman Show, vous avez probablement observé que tout le monde parle d'adopter le numérique. Les consultants en stratégie, les quatre grands (ils sont de retour), les sociétés de conseil en informatique et même les entreprises de médias ont tous pris conscience de ce tsunami et s'y engouffrent à toute vitesse. Mais ceci est une histoire pour un autre jour.

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Hélène Laffitte

Hélène Laffitte est PDG de Consulting Quest, leader mondial des achats de conseil. Avec des années d'experience, en achats et en conseil, sa passion est d'aider les entreprises à créer plus de valeur grâce au conseil. Pour en savoir plus, visitez le blog ou contactez-la directement.

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